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“세계식량계획, 조만간 대북 식량 지원 여부 발표‥10년내 최악” VOA

  • 기사입력 : 2019년05월02일 06:03
  • 최종수정 : 2019년05월02일 06:03
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[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=유엔 세계식량계획(WFP)가 10년 내 최악으로 알려진 북한의 식량 상황을 조사하기 위해 최근 방북했으며 조만간 대북 지원 여부를 발표할 예정인 것으로 알려졌다. 

미국의 소리 방송(VOA)은 1일(현지시간) WFP의 이번 방북은 지난 2월 김성 유엔주재 북한대표부 대사가 심각한 식량난을 호소하며 국제 기구에 긴급 원조를 요청한 데 따른 것이라며 이같이 보도했다. 

영양 실태 조사를 받기 위해 모여 있는 북한 고아원 수용 아동들 [사진=로이터 뉴스핌]

VOA는 북한 농업전문가인 권태진 GS&J Institute 북한 동북아연구원장을 인용, 김정은 북한 국무위원장 집권 이후 국제 기구의 작황 실태 파악이 어려웠지만 북한 당국이 국제기구의 지원을 받기 위해 이번 실태조사를 받아들였다고 전했다. 

권 연구원장은 “(조사단이) 보름 전쯤에 갔다는 이야기가 있었고 조사가 끝났기 때문에 이제 UN 차원에서 조사 결과를 놓고 식량 지원 여부를 판단할 것”이라고 밝혔다.

그는 이어 북한의 식량 사정이 이처럼 악화된 것은 지난해 북한이 폭염 등 자연재해를 겪었던 원인이 크지만, 대북 제재 여파로 원자재 수급 등이 제대로 이뤄지지 않은 점도 영향을 미친 것으로 분석했다. 

국제적십자사연맹 IFRC는 최근 보고서에서 지난해 북한의 식량 생산량은 495만t에 불과했고, 북한 인구의 41%가 영양실조를 겪고 있다고 소개했다. 

유엔은 앞서 식량 결핍에 시달리는 북한 주민 380만 명에 대한 긴급 인도적 지원금으로 1억2000만 달러가 필요하다고 밝혔다. WFP도 북한 주민 10명 가운데 4명이 영양결핍 상태에 있다면서 미국 등 서방국들에 식량 지원을 촉구한 바 있다. 

 kckim100@newspim.com

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