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국민연금, 해외주식 또 확대...ESG 투자 추진키로

연구용역 계약체결 목전...ESG 등 적용 방안
그간 국내 주식·채권에만 책임투자 적용

  • 기사입력 : 2021년04월07일 14:46
  • 최종수정 : 2021년04월07일 14:58
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[서울=뉴스핌] 임성봉 기자 = 올 들어 해외주식 비중을 확대하고 있는 국민연금이 해외자산에 대한 ESG(환경·사회·지배구조) 요소 등을 고려한 책임투자에 시동을 걸었다. 국민연금은 관련 연구용역을 마치는 대로 해외증권 책임투자 이행체계를 구축해 도입에 나선다는 방안이다.

7일 금융투자업계에 따르면 국민연금은 최근 '해외증권 책임투자 이행체계 구축 연구용역 기관 선정' 연구용역에 대한 입찰자를 선정해 계약체결을 앞두고 있다. 현재는 각 연구제안서의 사전심사와 평가위원회를 거쳐 기술협상을 진행 중이다. 이 과정에서 별다른 문제가 없다면 계약을 체결한 뒤 본격적인 연구작업이 시작된다.

국민연금공단 본부 전경 [사진=국민연금공단] 2020.06.10 kebjun@newspim.com

앞서 국민연금은 지난 2월 해당 용역을 발주했으나 조건에 부합하는 연구기관이 나오지 않아 한 차례 유찰시켰다. 당초 국민연금은 올해 하반기에는 해외자산에 대해 책임투자를 적용하기로 했으나 연구 용역부터 순탄치 않아 자칫 정책 시행시기가 늦춰질 뻔 했다. 국민연금은 이후 지난달 '긴급공고' 형태로 다시 용역공고를 낸 끝에 입찰자를 선정하고 현재 계약 체결을 눈앞에 두고 있다.

국민연금 관계자는 "아직 계약이 체결된 상태는 아니지만 기술협상 등의 절차를 밟고 있다"며 "통상적으로 기술협상 단계에서 별다른 문제가 없다면 계약을 체결하게 된다"고 말했다.

이번 연구용역은 국민연금의 해외주식과 채권 자산 운용방식에 적합한 ESG(환경·사회·지배구조) 통합전략을 마련하는 것이 골자다. 특히 국민연금이 국내 투자기업을 대상으로 주주권행사의 일환인 기업과의 대화를 진행하는 것처럼 해외 투자기업을 상대로 기업과의 대화 전략을 강구하는 방안도 과업에 포함됐다.

연구용역 기관은 해외 기관투자자의 ESG 평가 프로세스와 미주·유럽·아시아 등 주요 지역별 ESG 관련 제도 현황, 국제기구별 ESG 중점 이슈 등에 관해 연구하게 된다.

이번 연구용역이 본격적으로 진행되면 국민연금으로서는 올해 처음으로 해외자산에 대한 책임투자를 시행하게 될 전망이다. 국민연금은 그간 국내주식과 채권 등에 책임투자 원칙을 도입해 운용했다. 국민연금은 지난 2019년 '책임투자 활성화 방안'을 발표한 뒤 올해부터 해외자산 책임투자 기반을 마련하는데 무게를 싣는다는 계획이다.

우선 오는 2023년까지 해외주식 수탁자책임 활동 가이드라인을 구상해 시행하고 국내외 주식 및 채권 위탁운용사 선정 시 책임투자요소 고려방안도 마련할 방침이다. 또 국민연금의 해외사무소에 책임투자 인력을 파견하거나 확대하고 책임투자 연차보고서를 별도로 발간하는 방안도 검토하고 있다.

연기금 '맏형'인 국민연금이 책임투자 범위를 점차 확대하면서 다른 연기금의 책임투자도 더 활성화될 것으로 관측된다. 지난해 말 기준 국민연금이 책임투자를 고려해 운용하는 자산규모는 101조원에 달한다. 사학연금의 책임투자 규모는 지난 2017년 1020억원에 불과했으나 지난해 3041억원으로 3배 가까이 늘렸다.

금융투자업계 한 관계자는 "ESG 등 책임투자 원칙은 국제적인 흐름이고 다른 국가의 연기금들 중에서는 이미 적용한 곳도 있다"며 "국내에서는 국민연금이 먼저 해외자산에 대해 책임투자를 적용하면 나머지 연기금들도 비슷한 흐름을 보일 것"이라고 말했다.

imbong@newspim.com

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