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테슬라도 포르쉐도…"전기차 타이어는 한국타이어" 왜?

테슬라 모델3·포르쉐 타이칸 등에 OE 공급
ABB FIA 포뮬러 E 월드 챔피언십에 전기차 타이어 독점 공급

  • 기사입력 : 2020년09월15일 16:44
  • 최종수정 : 2020년09월15일 16:44
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[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 전 세계 전기자동차 보급량이 늘어나면서 모빌리티 산업의 한 축인 타이어 업계가 주목받고 있다. 전기차 타이어는 내연기관 차량용 타이어 보다 더 뛰어난 성능과 내구성을 확보해야 하기 때문이다.  

전기차의 외관이나 움직이는 모습이 내연기관 차량과 크게 다르지 않아 기존과 동일한 타이어를 사용해도 된다고 생각하는 소비자들도 아직 많다. 하지만 전기차는 일반 자동차와 다양한 측면에서 다른 만큼, 타이어도 달라야 한다는 게 중론이다. 

15일 한국타이어앤테크놀로지(한국타이어)에 따르면 한국타이어는 글로벌 톱티어(Top Tier) 수준의 기술력을 바탕으로 전기차 타이어 시장의 강자로 두각을 나타내고 있다.

이미 전기차 상용화되기 전부터 전기차 세그먼트별 맞춤형 기술 개발 전략을 세워 시장 변화에 발빠르게 대응해온 덕에 전용 상품 개발, 전기차 신차용 타이어 공급 확대 등 성과를 만들어낸 것이다.

한국타이어 관계자는 "한국타이어는 독일 스포츠카 브랜드 포르쉐의 최초 순수 전기차 '타이칸', 테슬라의 '모델3' 등 시장에서 주목받는 전기차 모델에 신차용 타이어(OE)를 공급하며 기술력을 인정받았다"고 말했다.

[서울=뉴스핌] 김기락 기자 = 포르쉐에 적용된 한국타이어 [사진=한국타이어] 2020.09.15 peoplekim@newspim.com

신차용 타이어 공급 비즈니스는 타이어 기업의 기술력을 알 수 있는 지표다. 완성차 브랜드의 엄격한 공급 조건을 충족시켜야 하는 것과 동시에 신차 출시에 맞춘 최첨단 타이어 기술력이 적용돼야 하기 때문이다.

특히 포르쉐는 세계 최고의 완성도를 지향하며 부품 선정에 있어서 까다롭기로 유명하다. 그런 포르쉐가 미래 시장을 향한 승부수로 출시한 중요 모델에 최상의 기술력을 보유한 국산 타이어를 선택한 것은 의미가 크다.

한국타이어는 전기차 고유의 특성에 최적화된 전기차 타이어를 개발했다. 우선 전기차는 내연기관 차량과 달리 엔진 소음이 없어 노면 소음이 더 크게 들리게 된다. 따라서 전기차에 장착되는 타이어에는 노면 소음을 최소화하는 저소음 설계와 기술이 적용돼야 한다.

또 무거운 배터리를 탑재하고 있어 출력 등에서 동급으로 분류되는 내연기관 차량에 비해 수백kg가량 무겁다. 무거워진 차체로 인해 타이어 하중 부하가 높아지기 때문에 전기차 타이어는 견고한 내구성을 지녀야 한다.

전기차 특유의 빠른 응답성과 순간 가속력을 좌우하는 최태토크도 고려돼야 한다. 가속페달을 밟는 순간부터 최대 토크에 도달할 수 있는 전기모터의 고출력과 강력한 초기 가속력을 손실 없이 노면에 전달하기 위해 접지력과 핸들링, 제동성 등 성능도 높여야 한다.

이와 함께 한국타이어는 최근 'ABB FIA 포뮬러 E 월드 챔피언십'에 3세대 경주차가 도입되는 2022/23 시즌부터 전기차 타이어를 독점 공급할 파트너로 선정되기도 했다.

포르쉐, 아우디, BMW, 메르세데스-벤츠 등 유수의 글로벌 자동차 브랜드들이 참가해 극한의 레이스를 펼치며 전기차 기술력을 뽐내는 대회에서 모든 차량이 한국타이어를 장착하게 된다는 것은 최상위 수준의 전기차 타이어 기술력과 품질을 인정받았다는 평가다.

한국타이어는 지속적인 연구개발(R&D) 투자와 '포뮬러 E'를 통해 확보할 모터스포츠 기술 데이터를 활용해 전기차 타이어 시장의 미래를 이끌어갈 원천 기술과 첨단 테크놀로지를 확보하겠다는 전략이다.

peoplekim@newspim.com

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