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[진격의 K-전기차①] 정의선 주도 '미래차 빅텐트'…재계 1~4위 신동맹 뜬다

환경규제로 세계 전기차 시장 급성장…현대차 3위 노린다
테슬라만 바라볼 수 없는 LG화학, 현대차와의 '윈윈' 구상
삼성·SK, 현대차와의 배터리 협력으로 미래 '캐시카우' 확보

  • 기사입력 : 2020년06월23일 11:03
  • 최종수정 : 2020년06월23일 14:47
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[편집자주] 정의선 현대자동차그룹 총괄수석부회장 주도로 이재용 삼성전자 부회장, 구광모 LG 회장의 전기차 배터리 회동이 잇달아 이루어졌다. 최태원 SK 회장과의 회동 가능성도 높아졌다. 한국 경제를 이끌고 있는 삼성, 현대차, LG, SK 등 4대그룹의 신사업 협력동맹이 오너경영의 결단과 맞물리며 현실화되는 모습이다. 글로벌 경쟁이 뜨거운 전기차와 핵심부품 배터리의 '코리아 어밴져스' 탄생 기대감은 한껏 부풀어 오른다.

 

[서울=뉴스핌] 김선엽 기자 = 정의선 현대자동차그룹 수석부회장과 구광모 LG그룹 회장의 만남으로 전기차 및 전기차 배터리 시장에서 한국 기업들의 활약에 대한 기대가 커지고 있다.

전세계 전기차 판매 4위인 현대차와 전세계 배터리 점유율 1위인 LG(LG화학) 총수의 만남은 전 세계가 주목할 만큼 무게감이 남다르기 때문이다. 앞서 정 수석부회장은 이재용 삼성전자 부회장과도 회동을 갖고 삼성의 전고체 배터리 기술력을 확인한 바 있다.

배터리는 전기차 가격의 3분의 1을 차지할 정도로 핵심 기술이다. 가파른 성장 중인 전세계 전기차 시장에서 성패를 좌우할 키로 여겨진다. 자동차 완성차 업체와 배터리 업체 간 합종연횡이 활발한 이유다.

22일 회동에서도 양 그룹 경영진은 단순히 인사를 나누고 협력 관계를 약속하는 수준을 넘어서서 기술 임원들이 미팅에 참석, LG화학이 개발에 집중하고 있는 미래 배터리의 기술과 개발 방향성을 공유한 것으로 알려졌다.

[서울=뉴스핌] 이윤애 기자 = 현대차그룹 경영진이 22일 LG화학 오창공장을 방문, LG그룹 경영진들과 미래 전기차용 배터리 부문 협력 방안을 논의했다. 현대차그룹 정의선 수석부회장(사진 좌측)과 LG그룹 구광모 대표가 오창공장 본관에서 악수를 나누고 있다. [사진=현대차그룹] 2020.06.22 yunyun@newspim.com

◆ 환경규제로 세계 전기차 시장 급성장…현대차 2025년 3위 노린다

전 세계 승용차 신규 판매량 중 전기차의 비중은 아직 3% 수준이지만, 테슬라의 성공을 기점으로 전기차가 자동차업계 게임 체인저가 될 것으로 전문가들은 예상한다. 가장 큰 이유는 환경 규제다.

유럽연합(EU)은 올해부터 승용차 제조사당 탄소배출량을 km당 130g에서 km당 95g로 낮추는 규제를 시행했다. 이를 맞추지 못하면 거액의 벌금을 내야 한다.

규제치 95g/km를 준수하기 위해서는 전면적이지는 않더라도 순수 전기차와 하이브리드의 비중을 높일 수밖에 없는 게 자동차 업체들이 당면한 현실이다.

미국 증권거래위원회(SEC) 연례 보고서에 따르면 테슬라는 지난 3년간 미국에서 탄소배출권 판매로 10억 달러 넘게 벌어들인 것으로 나타났다.

현대자동차가 13일 경기도 현대모터스튜디오 고양에서 신차발표회를 열고 현대자동차의 첫 글로벌 소형 SUV '코나'를 선보이고 있다. /김학선 기자 yooksa@

전기차 판매 증가에도 매년 적자를 면치 못하고 있는 테슬라가 가끔씩 이익을 내는 이유는 바로 다른 자동차 제조업체에게 판매한 탄소배출권 때문이다. 테슬라는 전기차를 판매할수록 탄소배출권이 쌓인다.

현대차 관계자는 "한국은 아직 덜하지만 유럽 자동차 시장은 환경 규제로 인해 이산화탄소 배출량이 높은 차는 아예 판로가 막힐 수 있다"고 말했다.

대부분의 글로벌 자동차 제조업체가 규제치를 맞추지 못하고 있다. 벌금을 피하려면 탄소배출권을 매입해야 한다. 현대차 역시 전기차 출시에 매진할 수밖에 없다.

업계에서는 2018년 말 단행된 인사를 기점으로 정의선 수석부회장이 내연기관과 수소차 대신 전기차를 현대차의 주력사업으로 공식화 했다고 보고 있다.

당시 정몽구 회장을 보좌하며 '가신' 역할을 했던 부회장들은 퇴진하거나 계열사로 이동하면서 경영 2선으로 물러났다. 대신 차세대 기술에 밝은 젊은 직원들을 임원으로 승진시키며 내연기관에서 전기차로의 중심 이동을 시작했다는 평가다.

현대‧기아차는 전기차 시장에서 지난 1분기 기준 글로벌 판매량 2만4116대를 기록, 테슬라와 르노닛산얼라이언스 그리고 폴크스바겐그룹 등에 이어 4위를 기록했다.

현대‧기아차는 2025년까지 총 44종의 친환경차를 선보일 예정이며 이중 절반이 넘는 23종을 순수 전기차로 출시할 계획이다. 이를 통해 2025년 전기차 56만대를 판매해 수소전기차 포함 세계 3위권 업체로 올라서는 것을 목표로 하고 있다.

4대그룹 총수. 왼쪽 위부터 시계방향으로 이재용 삼성전자 부회장, 정의선 현대차 수석부회장, 구광모 LG 회장, 최태원 SK 회장.(사진=뉴스핌DB)

◆ 테슬라만 바라볼 수 없는 LG화학, 현대차와의 윈윈 구상

LG화학 역시 갈 길 바쁜 처지다. LG화학은 지난 2월 테슬라가 중국 상하이 공장에서 생산하는 '모델3'의 배터리 전량을 공급한 것으로 알려졌다.

이 덕분에 최근 자동차 배터리 점유율 1위로 올라섰지만, 테슬라가 가격 협상의 주도권을 가져가면서 향후 납품가를 높게 받기 어려울 수 있다는 우려가 크다. 글로벌 전기차 시장에서 독보적 1위를 달리는 테슬라에 대한 의존도가 느는 것은 불가피하지만 한편으론 독이 될 수도 있다.

일본 파나소닉이 테슬라와 일시적으로 관계를 끊은 것도 테슬라의 가격 인하 압박이 너무 거셌기 때문으로 업계는 보고 있다.

게다가 LG화학이 테슬라에 공급하는 배터리는 폭스바겐, 볼보, GM, 현대 등에 공급하는 대형 파우치가 아니라 소형 원통이다. LG화학으로서는 마냥 테슬라만 바라보며 설비 투자를 늘리기에는 부담이 크다. 

아울러 최근 파나소닉이 다시 테슬라와 3년 신규 계약을 체결, 미국 네바다주 테슬라 '기가팩토리'에서 생산되는 전기차의 배터리 공급을 담당하게 됐다. LG화학으로선 1위의 기쁨을 즐길 여유가 없다.

또 중국 CATL과 BYD도 코로나 여파로 일시적으로 생산량이 줄긴 했지만, 폭발적으로 성장 중인 자국 내 전기차 시장을 등에 업고 LG화학을 빠르게 추격 중이다. 중국 정부의 막대한 보조금으로 중국은 현재 전 세계 전기차 시장 1위다.

한국산이 주도했던 유럽 배터리 시장에서도 중국 업체들이 공격적인 투자에 나서면서 유럽 배터리 시장 경쟁도 한층 치열해질 전망이다.

이런 가운데 이번 총수 회동은 LG화학이 현대차와의 긴밀한 협력관계를 다시 복원함으로써 배터리 납품처를 다변화하고 글로벌 배터리 시장에서 협상력을 제고하겠다는 포석으로 해석된다.

2020년 1~4월 누적 글로벌 전기차용 배터리 사용량 <표= SNE리서치>

◆ 삼성·SK, 현대차와의 배터리 협력으로 미래 '캐시카우' 확보

후발주자인 삼성SDI와 SK이노베이션도 급속도로 성장중인 전기차 배터리 시장에서 점유율을 끌어 올리기 위해 현대차를 향해 러브콜을 던지고 있다.

이재용 삼성전자 부회장이 지난달 정의선 수석부회장을 충남 천안에 위치한 삼성SDI 사업장으로 초청, 차세대 전기차 배터리에 대한 의견을 교환했다. 삼성은 최근 1회 충전 주행거리가 800㎞에 이르는 전고체전지 혁신기술을 발표한 바 있다. 차세대 배터리로 주목받는 전고체전지는 양산까지 대략 3~4년이 걸릴 것으로 업계는 보고 있다.

이 부회장이 직접 정 수석부회장을 초대한 것은 '제2의 반도체'로 불리는 전기차 배터리 시장에서 삼성이 지배력을 늘리기 위해선 현대차와의 협업이 전제돼야 한다는 판단으로 풀이된다. 올 1∼4월 기준 삼성SDI 전기차 배터리 점유율은 5.6%로 세계 5위다.

업계에 따르면 SK 초청으로 정 수석부회장이 조만간 최태원 SK그룹 회장과도 만날 예정이다. 현대차는 지난해 전기차 전용플랫폼 'E-GMP'용 배터리 1차 공급사로 LG화학 대신 SK이노베이션을 선정, 업계에 적지 않은 충격을 줬다.

SK이노베이션은 지난해 전기차 전 세계 시장 점유율 1.9%에서 올해 4.2%로 성장하며 SK그룹의 새로운 '캐시카우'로 주목받고 있다. SK이노베이션은 정유 사업이 코로나19로 직격탄을 맞자 배터리 등 미래사업에 대한 투자를 늘리고 있다.

한국 완성차 업체와 배터리 3사의 '윈-윈(win-win)' 전략을 통해 포스트 코로나 시대 전세계 전기차 배터리 밸류체인에서 한국 기업들이 핵심 플레이어로서 주도권을 잡을지 주목된다.

sunup@newspim.com

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