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K팝 아이돌의 코로나 일탈, '방역 모범국' 명성 금가나

  • 기사입력 : 2020년05월21일 09:01
  • 최종수정 : 2020년05월21일 09:47
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[서울=뉴스핌] 양진영 기자 = K팝 아이돌들이 이태원 모임으로 구설에 올랐다. 코로나19 사태 대응을 두고 우리나라가 쌓아온 국제적인 방역 모범국 명성에 악영향을 미치는 것이 아니냐는 우려가 나온다.

전 세계가 코로나19 바이러스와 싸움이 한창인 가운데, 이달 초 국내에서 잦아들던 코로나19 확산세가 다시 시작됐다. 지난 1일 이태원의 한 클럽을 방문한 남성이 양성판정을 받고, 그와 동선이 겹치는 다수의 확진자가 나오면서 2차 웨이브의 위험이 제기됐다. 이 가운데 방탄소년단 정국, NCT 재현, 세븐틴 민규, 아스트로 차은우가 지난 4월 25일 이태원을 방문한 사실이 뒤늦게 밝혀지며 파장이 일었다.

[서울=뉴스핌] 양진영 기자 = 방탄소년단 정국과 NCT 재현 [사진=뉴스핌DB] 2020.05.20 jyyang@newspim.com

◆ SNS발 '이태원 목격담'…뒤늦게 인정·사과한 아이돌 멤버들

이달 초 이태원 코로나 감염이 확산되면서 각종 SNS와 온라인상에는 유명 아이돌 그룹 멤버 두 명이 이태원에 다녀갔다는 목격담이 흘러나왔다. 당사자로 지목된 방탄소년단 정국과 아스트로 차은우 측은 "사생활이라 확인 불가"라는 입장만을 밝혔다. 하지만 지난 18일 이들을 포함해 NCT 재현, 세븐틴 민규까지 네 명이 이태원에서 '97모임'을 가졌다는 사실이 보도되면서 거센 비판 여론에 직면했다.

이후 정국을 필두로 민규, 차은우, 재현까지 차례로 소속사가 공식입장을 통해 이태원 방문 사실을 인정하고 해명과 사과를 했다. 이들은 모두 "지난달 25일 지인들과 함께 이태원 소재 음식점과 주점을 방문했으며 이후 코로나19 증상은 없었지만 자발적으로 선별진료소에서 검사, 음성 판정을 받았다"면서 "사회적 거리두기 기간에 경솔하게 행동해 심려를 끼쳐 죄송하다"고 고개를 숙였다.

[서울=뉴스핌] 양진영 기자 =세븐틴 민규와 아스트로 차은우 [사진=뉴스핌DB]2020.05.18 jyyang@newspim.com

공교롭게도 네 명의 아이돌 멤버는 그간 국내외에서 활발히 활동하며 한류를 선도해온 팀 소속이라 더욱 파장이 컸다. 특히 비활동 기간이던 정국과 민규보다 차은우와 재현을 향한 지탄이 이어졌다. 차은우는 4월 이태원 방문 이후에도 5월 초 아스트로 컴백을 강행했고, 방송 활동을 이어갔다. 재현 역시 음악 프로그램 MC, 각종 행사에 NCT 멤버들과 함께 정상 참석했다. 혹시나 무증상 감염 상태였다면 방송가에 코로나19 감염이 확산될 위험이 있었던 셈이다.

당장 활동 시기가 맞물린데다, 방송 프로그램 하차 요구까지 나오자 재현과 차은우는 자필 사과문까지 적으며 거듭 사죄했다. 재현은 "모두가 힘든 시기에 제 행동으로 많은 분들께 심려를 끼쳐 죄송하다. 사회적 거리두기 시기에 안일하게 생각하고 이태원의 식당과 바를 다녀온 것에 깊이 반성한다"면서 "저로 인해 피해 입은 모든 분들께 죄송하다. 앞으로 행동 하나하나 신중히 생각하고 주의하겠다"고 적었다. 차은우 역시 비슷한 내용의 사과문을 공개했다.

◆ 일본 외 파장은 없었지만…국내외 팬덤 내 공방 이어져

일본 매체들은 한국 아이돌들의 코로나19 일탈을 즉각 보도했다. 18일 국내에서 관련 보도가 나온 뒤, 야후 재팬에는 다수의 한국 매체 일본판과 한류 매체에서 이 소식을 전했다. BTS 정국 측의 공식 사과 기사에는 160건이 넘는 댓글이 달렸으며 '정국 요즘 얘기가 많다. 작은 사무실부터 노력해서 멤버들과 이렇게까지 큰 그룹을 만들었는데 그게 정말 물거품이 될 정도로 큰 문제야. 본인 외에 소중한 멤버들도 감염될 수 있다는 생각을 못했나. 전 세계에 팬이 있어서 그게 당연하잖아. 성인이니까, 정말로 행동에 책임을 가져주길 바란다'는 댓글은 무려 1169개의 좋아요를 받았다.

네 명의 아이돌 멤버의 소식을 묶어 전한 한 기사에서는 '정국, 정재현, 민규, 차은우 이태원 방문에 전원이 사과문=다행히 모두 음성'이라는 제목을 붙였다. 이 기사 댓글에서 역시 '다른 멤버들이 열심히 STAY HOME을 호소하거나 팬들을 격려하는 영상을 발신하고 있는데...다행히 음성이라지만 이제 진짜 다음이 없다는 각오로 행동해 주셨으면 좋겠습니다'는 의견에 630명 이상이 좋아요를 눌렀다.

[서울=뉴스핌] 양진영 기자 = [사진=야후 재팬 기사 페이지 캡처] 2020.05.20 jyyang@newspim.com

특히 국내외 팬들은 공통적으로 정국이 소속된 BTS가 코로나19 국민 응원메시지 영상을 공개한 일, 차은우 등이 참여한 '덕분에 챌린지'를 언급하며 실망감을 드러냈다. 불행 중 다행으로, 이번 아이돌들의 일탈 소식은 한류 연예지 외에는 크게 싣지 않았다. 가장 먼저 한류 트렌드를 조명하는 미국 빌보드에서도 다루지 않았다. 앞서 김재중이 코로나19에 감염됐다며 만우절 농담을 했을 당시엔 뉴욕타임즈까지 대서특필되며 물의를 빚었다.

다만 온라인에서는 국내외 팬들의 의견이 양극단으로 치닫는 모양새다. 특히 대규모 해외팬을 거느린 BTS 정국의 경우가 심각하다. 세계적으로 사랑받는 아이돌 멤버의 경솔한 행동을 지적하는 SNS 사용자에게 무차별적인 욕설과 비난 등 사이버불링이 행해지고 있는 것. 명백히 멤버의 잘못임에도 무작정 두둔하려는 팬덤 내 세력이 트위터 내에 해시태그 운동을 주도하는 등 눈살이 찌푸려지는 장면도 이미 여러 차례 연출됐다.

BTS 경우에는 코로나19 극복을 위해 팬덤 차원에서도 기부가 이어지는 등 바람직한 팬덤 문화가 주목받은 것과는 상반된 사태다. 혐오와 차별이라는 코로나19 바이러스의 직간접적인 부작용을 벗어나기 위해, 무엇보다 아티스트의 행동 변화와 팬덤의 자정노력이 필요한 때다.

jyyang@newspim.com

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