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[코로나19] 파우치, '우한연구소 유래' 주장 일축..."조작 불가"

"증거 보면 인위적으로나 의도적으로 조작될 수 없다는 것 알아"
AP "美 국토안보부 '중국 의료물자 확보하려 의도적 은폐' 분석"

  • 기사입력 : 2020년05월06일 15:45
  • 최종수정 : 2020년05월06일 15:45
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[서울=뉴스핌] 이홍규 기자 = 앤소니 파우치 미국 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장이 코로나19(COVID-19)가 중국 우한시(市)의 바이러스연구소 실험실에서 유래됐다는 도널드 트럼프 미국 대통령의 주장을 일축했다고 CNN방송 등 주요 외신이 지난 5일 보도했다

보도에 따르면 파우치 소장은 이날 공개된 내셔널지오그래픽과의 인터뷰에서 "박쥐에 있는 바이러스나 지금 나와있는 것들의 진화를 살펴보면, 증거들은 그것(코로나19)이 인위적으로 혹은 의도적으로 조작될 수 없었다는 쪽으로 아주, 매우 강하게 기운다"고 말했다. 

파우치 소장은 이어 "시간이 지남에 따라 단계적으로 이뤄진 진화에 대한 모든 것은 (코로나19 바이러스가) 자연에서 진화해 종(種)을 뛰어넘었다는 점을 강력하게 보여준다"고 말했다. 파우치 소장은 구체적으로 종을 뛰어넘었다는 것이 어떤 의미인지에 대해서는 설명하지 않았다. 파우치 소장은 백악관 코로나19 태스크포스(TF) 일원이다.

지난 5일 트럼프 대통령은 코로나19가 중국 우한의 바이러스연구소에서 시작됐음을 보여주는 강력한 증거를 갖고 있다며 '우한 연구소 유래설'을 주장, 추후 이와 관련해 제대로 된 보고서를 내놓겠다고 밝힌 바 있다. 트럼프 대통령은 지난 3일 "중국은 엄청난 실수를 했고, 이를 숨기려 했을 것"이라고도 했다.

마이크 폼페이오 미국 국무장관도 지난 3일 코로나19의 우한 연구소 유래설을 뒷받침하는 많은 증거가 있다고 했다. AP통신은 미국 국토안보부가 지난 1일자 내부 문서를 통해 중국이 코로나19의 심각성을 의도적으로 숨겼다고 분석했다고 보도했다. 중국이 코로나19에 대처할 충분한 의료 물자의 확보 시간을 벌기 위해 이를 고의로 은폐했다는 것이다.

트럼프 행정부는 이에 대한 보복 조치로 중국산 물품에 대한 관세 인상이나 소송을 통한 배상금 청구 방안을 검토하고 있다. 트럼프 대통령은 대(對)중국 관세 인상 조치에 대해 '최후의 벌칙'이 될 것이라고 언급하는 등 보복 조치 중 하나로 검토하고 있다는 뜻을 밝힌 바 있다.

미국의 정보기관을 총괄하는 국가정보국(DNI)은 '코로나19는 인공적으로도, 유전자 조작으로도 만들어진 것이 아니다'는 견해를 내놨지만 구체적인 기원에 대해서는 '계속 조사하겠다'며 결론을 내리지 않은 상황이다.

[워싱턴 로이터=뉴스핌] 이홍규 기자 = 앤서니 파우치 미국 국립보건원 산하 국립알레르기·전염병 연구소(NIAID) 소장이 백악관 코로나19(COVID-19) 대응 태스크포스(TF) 브리핑 장소에서 발언하는 도널드 트럼프 대통령을 올려다보고 있다. 2020.04.06 bernard0202@newspim.com

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