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코로나 사태 후 관광산업 활성화 위한 정부 준비는

  • 기사입력 : 2020년04월07일 10:01
  • 최종수정 : 2020년04월08일 08:14
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[서울=뉴스핌] 이현경 기자 = 코로나 사태로 관광업계 심각한 타격을 받았지만 상황이 나아지면 폭발적으로 관광업계가 살아날 것으로 전문가들은 내다보고 있다. 코로나 여파로 피해를 입은 관광업계를 안정시키기 위한 정부 정책이 추진됨과 동시에 하반기 급변할 수 있는 관광업계 상황에 대비한 준비도 마련돼야 한다는 목소리가 나온다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 14일 오후 서울 종로구 경복궁 주변이 주말임에도 불구하고 코로나19 여파로 인해 한산한 모습을 보이고 있다. 2020.03.14 dlsgur9757@newspim.com

정부는 지난해 한국을 찾은 외래관광객이 1750만명으로 사상 최고치를 달성하자 올해 2000만을 목표로 내세웠다. 다양한 국내관광 활성화 정책이 마련됐으나 코로나라는 암초를 만났다. 사실상 올해 목표는 무산된 상황으로, 코로나 사태 이후 관광산업 활성화가 더욱 중요해졌다. 박양우 장관 역시 "하반기쯤 국내관광 안정화 및 활성화를 위한 관광 인프라를 구축하고 접근성을 높일 것"이라고 언급했다.

일각에서는 코로나 사태로 얼어붙은 현재를 한국관광산업 발전을 위한 준비시기로 삼고, 향후 폭발적으로 늘어날 관광객에 대비해 관광업계가 만만의 준비를 해야한다는 주장도 제기된다. 이훈 한양대학교 관광학부 교수는 "한국 관광산업이 역량을 좀 키워야 한다. 재래식 모델로는 변화를 쫓아가지 못한다. 여행사 중심이 아니라 글로벌 OTA(Online Travel Agency) 산업으로 가고 있다"고 분석했다.

그러면서 "오히려 지금처럼 멈춰있는 때에 정부가 고용지원금도 주고 있으니 종사자, 노동자 역량을 강화하는 시간으로 삼아야 한다. 회복기에 경쟁력있는 인재가 사업을 끌어나가도록 준비해야 한다. 회복 시에 여행자들이 급격하게 증가가니 업계는 지금을 잘 버텨야 한다. 견디는 게 최고의 전략"이라고 강조했다.

[서울=뉴스핌] 이한결 기자 = 3일 오후 서울 종로구 경복궁 국립민속박물관에서 신종 코로나 바이러스 감염증 대비를 위해 마스크를 쓴 외국인 관광객들이 둘러보고 있다. 2020.02.03 alwaysame@newspim.com

사실 코로나 종식 시점을 예상하기는 쉽지 않다. 일각에서는 코로나 종식까지 1년이 넘게 걸릴 거라는 분석도 나온다. 정부의 고강도 '사회적 거리두기'가 2주간 연장되면서 오는 19일까지 국립박물관과 미술관 및 도서관, 공연기관, 궁궐 내 실내 전시관 등이 휴관하게 됐다.

최보근 문화체육관광부 관광국장은 "사실 현시점에서 코로나 이후 관광활성화를 가져갈 지, 코로나가 언제 끝날지 모르는 상황"이라고 조심스러워했다. 올해 문체부가 추진하는 '2020 여행주간' 운영 역시 불투명한 상황이라고 전했다. 올해 문체부는 여행 비수기인 5월 30일~6월 14일과 10월 31일~11월 15일을 여행주간으로 선정했다. 최보근 국장은 "(여행주간이)당장 5월 말이다. 상황이 좋아지면 할 수 있지만 여전히 '사회적 거리두기'가 진행되고 있다. 진행 여부를 결정할 시기가 아니다"고 말했다.

올해 계획된 국내 관광활성화 정책 추진과 진행 시기도 미정이다. 사람들이 다수 모일 경우 안전 문제가 있기 때문이다. 최보근 국장은 "국제 시장은 현재 변수가 크기 때문에 (코로나 종식 후)아무래도 국내관광활성화에 집중해야할 것으로 보인다. 다만 그 시점도 아직 알 수가 없다. 관광현장의 방역 문제가 있다. 현재 벚꽃 축제도 (취소되면서)걱정하고 있다"고 설명했다. 이어 "국민들이 현재 관광을 하고 싶어하고 여행 욕구가 있는 것으로 안다. 적정한 시점에서 국내관광활성화 정책을 추진해야할 듯 싶다"고 덧붙였다.

[서울=뉴스핌] 백인혁 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 확진자가 늘어나고 있는 5일 오후 인천공항에서 출발해 서울역 방향으로 운행중인 공항철도 내부가 한산한 모습을 보이고 있다. 2020.03.05 dlsgur9757@newspim.com

관광정책 활성화 시기에 대해서는 "중앙재난안전대책본부와 협의하면서 코로나19 위기 경보가 '심각' 단계에서 '경계'로 내려갈 때 내수 활성화 대책을 진행할 것인지 등 내부적으로 시기를 고민하고 있다. 구체적으로 언제부터 추진한다고 언급하기에는 현재 어려운 부분이 있다"고 말했다.

최 국장은 현재로서는 피해를 입은 관광업계 지원이 우선돼야 한다고 말했다. 그는 "관광기금 운영 계획 등 재정 문제에 대해서도 협의가 필요한 상황이다. 다만 현재는 여행업계, 관광업계, 숙박업계, 유원시설업에 대한 지원 대책과 무담보 융자지원 등이 빨리 집행돼 업계가 버틸 수 있도록 운영할 예정이다. 그리고 적당한 시점에 내수 활성화를 진행하고, 좋은 시점이 왔을 때 조기 활성화할 수 있도록 대책을 마련하겠다"고 강조했다.

89hklee@newspim.com

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