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[스타톡] '미스터트롯' 나태주 "K팝 넘어 K트롯 시장까지 만들어야죠"

  • 기사입력 : 2020년03월20일 08:01
  • 최종수정 : 2020년03월20일 08:15
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[서울=뉴스핌] 이지은 기자 = "트로트가 정말 좋아요. 태권도에 비유하자면 '미스터트롯' 처음 시작했을 땐 흰 띠였고 이제는 한 단계 올라와 노란 띠에요. 검은 띠까지 올라가야죠."

종편 사상 최고의 시청률 35.7%(닐슨, 전국 유료플랫폼 가입기준)를 기록한 TV조선 '미스터트롯'은 뜨거운 인기만큼 매회 이슈를 만들어냈다. 뛰어난 화제성은 모두 개성만점 출연자들로부터 비롯됐는데, 그 중에서도 '직장부' 나태주는 그야말로 튀었다. 파격적인 퍼포먼스로 시선을 압도한 태권도 세계 랭킹 1위 나태주를 만났다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 트로트 가수 나태주가 18일 오후 서울 강남구의 한 카페에서 열린 뉴스핌과의 인터뷰에 앞서 포즈를 취하고 있다. 2020.03.18 pangbin@newspim.com

"어릴 때부터 트로트가 좋았어요. 그래서 시작했고, 출연했죠. 다들 댄스음악 들을 때 트로트를 들었어요. 태권도하면서도 트로트가 너무 하고 싶어 스무 살 때 앨범을 준비하려 했죠. 나이도 그렇고 여건상 할 수가 없었어요. 이제라도 하게 돼 행복해요."

나태주는 '미스터트롯'에서 '태권트롯'이란 새 장르를 개척했다. 절도있는 태권도가 정통 트로트와 만난 것. '무조건' 노래에 맞춰 보여준 화려한 발차기는 단숨에 눈을 사로잡았다. 현란한 동작에도 흐트러짐 없는 가창력에 판정단 귀까지 고정됐다.

"태권도에서는 세계 랭킹 1위를 보유하고 있어서 보여주는 것에 있어서는 자신 있었어요(웃음). 다만 걱정이 있었죠. 노래 경연인데 제 퍼포먼스가 중심에서 벗어나는 건 아닐까 했죠. 근데 반응이 좋았어요. 하하. 초반에는 태권트롯을 선보였지만, 그때 제 진가를 보여드린 게 아니라서 자신감이 충만한 상태였죠."

나태주의 전매특허 '태권트롯'은 첫 무대에서 끝나지 않았다. 본선 2차 '1대1 데스매치'에서 그가 현재 몸담고 있는 K-타이거즈 제로 군단과 함께 나와 퍼포먼스의 정수를 선보였다. 당연히 라이브 노래 실력도 뒷받침됐다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 트로트 가수 나태주가 18일 오후 서울 강남구의 한 카페에서 열린 뉴스핌과의 인터뷰에 앞서 포즈를 취하고 있다. 2020.03.18 pangbin@newspim.com

"노래 연습 정말 열심히 했어요. 노래는 기본으로 잘해야 하는데, 퍼포먼스까지 해야 하니까요. 그냥 한다고 나오는 게 아니에요. 모든 계산이 맞아떨어져야 하죠. 공중 돌려차기할 때 어느 호흡에서 노래를 불러야 하는지 다 생각해둬야 합니다. 지금도 퍼포먼스하면서 노래하는 건 누구보다 자신 있어요. 그래서 '따라할 수 있으면 따라 해봐'라는 마음도 있고요."

매 무대 퍼포먼스만 한 것은 아니다. 나태주의 완급조절은 시청자들에게도, 판정단에게도 100% 통했다. 태권트롯으로 강렬한 이미지를 선보이다 준결승 '레전드 미션'에서는 오롯이 노래에만 집중했다. 그가 들려준 주현미의 '신사동 그 사람'은 마스터들의 칭찬을 받으며 나태주를 다시 보게 했다. 

"가장 만족도가 높은 무대가 '신사동 그 사람'이기도 해요. 본질에 충실하고 싶다는 생각으로 택했거든요. 그간 퍼포먼스에 가린 제 모습을, 그 무대로 평가받고 싶었죠. 그래서 주현미 선생님 노래 중에 제일 어렵고, 다른 사람들이 쉽게 택하지 않는 노래를 골랐죠. 곡에 대한 부담도 있고 기에 눌리기도 했는데 반전을 보여준 이 곡이 제일 기억에 남아요. 제 원래 목소리가 허스키하지 않고 미성인데, 그 부분이 잘 드러난 것 같아 좋았죠."

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 트로트 가수 나태주가 18일 오후 서울 강남구의 한 카페에서 열린 뉴스핌과의 인터뷰에 앞서 포즈를 취하고 있다. 2020.03.18 pangbin@newspim.com

나태주는 태권도를 하면서 참 많은 장르에 도전했다. 배우로도 활동했고 이젠 트로트 가수로 앨범을 준비하며 본격적인 활동을 앞두고 있다. 계속해서 '데뷔 과정'을 거치고 있지만 나태주는 "힘든 건 전혀 없다"고 활짝 웃었다.

"하고 싶던 일에 대한 기대, 설렘, 바람이 전부에요. 그만큼 움직이고 다양한 걸 해야 하는 성격이죠. 지금 앨범을 준비하고 있는데 노래 선곡도 그렇고 어떻게 해야 할지 고민 중이에요. 대중은 '태권트롯', 그리고 노래만 하는 거 둘 다 좋아하시더라고요(웃음). 처음부터 제대로 다잡고 시작하는 게 좋을 것 같아 고민하는데 큰일이에요. 저는 둘 다 너무 좋거든요. 정말 반반이에요."

종편 사상 최고였던 '미스터트롯'의 시청률은 매회 지상파‧케이블‧종편 동시간대 1위를 차지하기도 했다. 이번 프로그램을 시작으로 타 방송사에서도 트로트 프로그램을 준비 중이다. 비주류 음악으로 꼽혔던 트로트에 대한 반응이 달라도 너무 달라졌다. 

"트로트 열풍은 절대로 식지 않을 거라 확신해요. 제가 그 중심에 서 있으니까요. 하하. 태권도로 국위선양한 것처럼 트로트를 세계에 알리고 싶어요. 이제 시작점에 있는 사람이라 내려갈 곳이 없어요. 정상만 바라보고 달려가야죠. 계속 노력하면 안 되는 건 없어요. 이제 올라갈 일만 남았죠."

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 트로트 가수 나태주가 18일 오후 서울 강남구의 한 카페에서 열린 뉴스핌과의 인터뷰에 앞서 포즈를 취하고 있다. 2020.03.18 pangbin@newspim.com

'미스터트롯'의 참가자들은 뜨거운 경쟁 끝에 최종 진‧선‧미를 가렸다. 그 많은 출연자들이 각자 소속사와 전속계약을 체결하면서 모두 앨범 준비를 하고 있다. 이젠 장외 경쟁이 펼쳐지는 셈이다.

"경쟁에 대한 부담도 없어요. 어떻게 보면 경쟁이지만, 그렇게 생각하지 않으려고요. 서로 끌어내리고 도태되고 추락하는 모습은 없을 것 같아요. 서로 손잡고 끝까지 가야죠. 지금의 K팝도 그래서 유명해진 것 같아요. 저희도 힘내서 K팝에 이은 K트롯 시장을 만들어야죠(웃음)."

트로트계에선 이제 걸음마 단계를 지나 막 걷기 시작했다고 자평한 나태주. 지금의 자신을 태권도의 '노란 띠'에 비유하며 웃었다. 당연히 최종 목표는 검은 띠. 노래로도 그 수준까지 올라가고 말겠다는 게 나태주의 목표다.

"마음가짐은 흰 띠였는데, 지금 한 단계 올라와 노란 띠에요. 태권도 하면서 한 단계씩 올라 세계랭킹에 들어간 것처럼, 트로트도 똑같이 밟아가려고요. 재미있게, 행복하게 하면 세계랭킹도 가능할 것 같아요. '미스터트롯' 방송에서 제 포부가 담긴 문구로 '태권도 세계 랭킹 1위, 트로트 세계 랭킹 1위'가 뜬 적이 있는데, 목표를 이뤄서 그 문구가 몇 넌 뒤 또 나왔으면 좋겠어요. 하하." 

alice09@newspim.com

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