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"'왓츠앱 해킹'에 반체제 인사 공포...피해자 상당수 르완다 출신"

  • 기사입력 : 2019년11월03일 10:00
  • 최종수정 : 2019년11월03일 10:29
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[편집자] 이 기사는 11월 1일 오후 4시04분 프리미엄 뉴스서비스'ANDA'에 먼저 출고됐습니다. 몽골어로 의형제를 뜻하는 'ANDA'는 국내 기업의 글로벌 성장과 도약, 독자 여러분의 성공적인 자산관리 동반자가 되겠다는 뉴스핌의 약속입니다.

[서울=뉴스핌] 김세원 기자 = 페이스북으로부터 해킹 혐의로 고소를 당한 이스라엘 사이버보안업체 NSO그룹의 스파이웨어를 악용하는 사례가 잇따르고 있다.

30일(현지시간) 파이낸셜타임스(FT)에 따르면 NSO그룹의 스파이웨어 '페가수스'로 인해 최소 20개국의 정치인과 저명한 종교인, 변호사, 인권단체 직원 및 변호사 등이 공격 대상이 됐다.

FT는 특히 르완다 정부의 스파이웨어 악용 실태가 심각한 수준인 것으로 조사됐다고 보도하며, 야당 및 반(反)체제 인사들의 피해가 속출하고 있다고 설명했다.

[사진=블룸버그통신]

◆ NSO그룹 "스파이웨어는 테러·범죄 예방용"

NSO그룹은 페이스북의 메신저 애플리케이션 왓츠앱의 취약성을 파고들어, 피해자들의 스마트폰에 페가수스를 설치했다. FT에 따르면 이 스파이웨어는 왓츠앱이 설치된 스마트폰에 전화를 울리게 하는 간단한 방식으로 기기에 감청 시스템을 삽입한다. 스마트폰 사용자가 전화를 받지 않더라도 통화 신호가 가는 순간 감찰 시스템이 기기에 설치되며, 통화 내역은 물론 문자 메시지, 이메일 등이 감시된다. FT는 해당 스파이웨어를 두고 이스라엘 정부가 단순한 소프트웨어가 아닌 '무기'로 분류할 정도라고 지적했다. 

잇딴 해킹에 뿔난 페이스북은 결국 지난달 29일 왓츠앱 사용자 1400여명의 휴대전화를 감찰한 혐의로 NSO그룹을 고소하고 나섰다. 하지만 NSO그룹은 해당 소프트웨어가 면밀한 조사를 거친 고객들에게만 판매되고 있으며, 테러와 범죄를 예방하기 위해 이용되고 있다고 항변했다. 그룹은 이어 자사는 인권을 존중하며, 고객들이 소프트웨어를 오용할 가능성에 대해서도 철저하게 조사하고 있다고 주장했다. NSO그룹은 또 페가수스 악용 의혹이 "잘못된 정보"에 근거하고 있다고 목소리를 높였다. 

하지만 FT는 업체의 주장과는 달리 해당 소프트웨어가 테러, 범죄 활동과는 아무런 연관 없는 사람들을 감시하는 데 악용되고 있다고 설명했다. 매체는 그러면서 공격 대상의 상당수가 르완다 출신인 것으로 나타났다고 전했다. 이들 중에는 우간다로 피신한 언론인, 반정부 인사들이 해외에서 결성한 정치조직 르완다민족회의(RNC)의 고위 임원, 야당 의원 등이 포함된 것으로 조사됐다. 

폴 카가메 르완다 대통령은 과거 대학살로 분열됐던 국가를 안정시키고, 경제발전 궤도에 안착시켰다는 평을 받는다. 카가메 정권 하에 르완다는 연간 7%의 경제성장률을 달성하고 있으며, 대통령은 발전 공로를 인정받아 수많은 국민에게 존경을 받고 있다. 그러나 19년간 장기 집권해온 카가메 대통령에게는 독재자라는 꼬리표가 따라붙기도 한다. 일례로 카가메 대통령은 2017년 치러진 대통령 선거에서 99%라는 납득하기 어려운 지지율을 달성하며, 3선에 성공했다. 

또 카가메 대통령은 정권에 비판적인 목소리를 잠재우기 위해 반체제 인사들를 암살한다는 의혹을 받고 있다. 영국 시민권을 얻은 르완다 출신의 인권운동가 르네 무겐지는 런던 경찰로부터 "신뢰할 수 있는 정보기관들에 따르면 르완다 정부가 당신의 목숨에 위협을 가하려는 시도를 하고 있다"라는 경고문을 받았다고 말했다.

이 밖에도 프랑스와 벨기에, 캐나다 등에 거주하는 르완다인들은 FT에 정부가 자신들의 목숨을 노리고 있다는 정보를 받은 적이 있다고 말했다. 이들은 자신들이 이제 NSO그룹의 페가수스라는 최신 수단으로 르완다 정부에게 감시당하고 있다고 입을 모았다. 

폴 카가메 르완다 대통령. [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 르완다 정부, 스파이웨어 악용실태 심각

RNC 소속의 리포스탱 루쿤도는 현재 영국 리즈 지역에 거주 중이다. 카가메 정권에 대한 비판의 목소리를 높여온 그는 올해 초 이따금씩 휴대전화가 울렸으며, 전화는 항상 왓츠앱으로만 걸려왔다고 말했다. 루쿤도는 북유럽에서 전화가 걸려오거나 영상통화가 걸려오기도 했으며 받자마자 상대편에서 전화를 끊었다고 설명했다. 

벨기에에 거주하는 르완다 야당 민주세력연합(FDU)의 플라시드 카윰바는 캐나다 토론토대학의 비영리기관 '시티즌 랩'으로부터 자신의 휴대전화가 페가수스의 타깃에 됐다는 이야기를 접했다. 카윰바는 "내가 인권운동가이자 정치인으로서 주고받은 정보 때문이 아니라 가족과 친구들과 주고받은 대화 및 휴대전화에 저장된 사적인 정보들이 사찰됐다는 것이 무섭다"고 말했다. 그는 이어 "우리는 항상 감시 당하고 있으며, 이 범죄 정권은 정부에 비판적인 사람들을 침묵시키려 하고 있다"고 비난했다. 

르완다에서는 올 들어 벌써 FDU의 당원 두 명이 살해당하고, 한 명이 실종되는 사태가 벌어졌다. 카윰바는 "살인사건이 내 휴대전화 해킹과 연관이 있는 건지는 모르겠다"면서도 모국에 있는 당원들이 정부로부터 감시 당하는 것만큼은 확실하다고 강조했다. 

RNC의 창립자이자 르완다 해외정보부장이었던 패트릭 카레게야의 조카 데이비드 바텐가 역시 올봄 왓츠앱에 부재중 통화가 걸려왔다고 말했다. 바텐가는 남아프라카공화국의 호텔에서 카레게야의 주검을 발견한 인물이다. 카레게야는 당시 남아공에서 망명 중이었으며, 2014년 1월 한 호텔에서 교살당한 채 발견됐다. 카레게야의 암살 배후로는 카가메 정부가 지목되고 있다.

바텐가는 페가수스를 통해 자신의 휴대전화에서 해킹한 정보가 악용될 수 있다는 점이 우려스럽다고 말했다. 그는 그러면서 자신의 동료 중 한 명이 여러 차례 은신처를 바꾸는 등 치밀한 계획을 세웠음에도 불구하고 우간다 수도 캄팔라에 도착한 지 며칠 지나지 않아 실종됐다고 털어놓았다.

FT는 이처럼 정부의 타깃이 된 르완다 망명자들이 페가수스로 통화 내역과 메시지 등이 감청돼 타국은 물론 모국에 거주 중인 지인들에게 화가 미칠까 두려움에 떨고 있다고 전했다. 매체는 그러면서 르완다 정부의 페가수스 사용은 이번 사태의 심각성을 잘 보여주고 있다고 부연했다. 

 

saewkim91@newspim.com

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