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현대기아차, 美 오로라에 투자…자율주행 기술 선점

넥쏘 등에 자율주행기술 접목
외부 업체와 협업 지속 추진

  • 기사입력 : 2019년06월13일 16:45
  • 최종수정 : 2019년06월13일 16:49
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[서울=뉴스핌] 조아영 기자 = 현대·기아자동차가 외부 업체들과의 협업을 지속 추진하며 글로벌 최고 수준의 자율주행 기술 선점에 나선다. 자율주행차를 조기에 출시하고 생태계 판도를 이끌겠다는 전략이다.

현대·기아차는 13일 사업 파트너사인 미국 자율주행업체 오로라(Aurora Innovation)에 전략 투자하고 독보적인 자율주행 기술을 개발하기 위한 협력을 강화하기로 했다고 밝혔다.

'오로라 드라이버(Aurora Driver)'가 장착된 현대차의 수소 전기차 넥쏘. [사진=현대차]

오로라는 지난 2017년 미국에서 설립된 자율주행기술 전문 기업이다. 구글의 자율주행 기술 총책임자였던 크리스 엄슨과 테슬라의 오토파일럿 총괄 스털링 앤더슨, 우버의 인식기술 개발 담당 출신 드류 배그넬 등이 모여 창립했다.

현대·기아차와 오로라는 지난 2018년 1월 세계가전전시회(CES)에서 상호 협력 계획을 발표하고 이후 현대차의 수소전기차 넥쏘를 활용한 자율주행 기술을 공동 연구해왔다.

수소전기차는 대용량 전지 탑재를 통한 안정적인 전력공급 및 장거리 주행 등 장점이 있어 자율주행 시험차량으로 가장 적합하다는 판단에서다.

향후에는 넥쏘 이외에 현대·기아차의 다양한 차량에 대한 자율주행 기술 공동 개발을 확대하고 현대·기아차에 최적화된 자율주행 플랫폼을 도출하는데 집중할 계획이다.

특히 오로라의 자율주행시스템인 '오로라 드라이버'를 통해 인공지능(AI) 기반 기술과 인지·판단 영역에서의 협력을 강화해 자율주행 기술 고도화를 추진한다.

한편, 자율주행 기술 선도를 위해 현대·기아차는 오로라를 비롯해 우수한 기술력을 보유한 글로벌 업체들과의 '오픈 이노베이션'을 강화한다는 방침이다.

오는 2021년 친환경차를 활용한 스마트시티 내 '레벨 4' 수준의 로봇택시 시범사업을 성공적으로 이끈 뒤, 사용자가 운전으로부터 완전히 해방되는 '도어 투 도어(Door to Door)' 수준의 기술력을 확보한다는 목표다.

지영조 현대차 전략기술본부 사장은 "현대차그룹은 오로라 등 최고 자율주행 기술력을 갖춘 글로벌 기업들과 지속적으로 협력해 더욱 안전하고 혁신적인 자율주행 차량을 개발해나갈 것"이라고 말했다.

 

likey0@newspim.com

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