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통일부 "北 '돼지열병' 발생 가능성…협력 의사 타진"

"남북공동연락사무소 통해 의사 전달, 사전 방역 매우 중요"

  • 기사입력 : 2019년05월30일 12:11
  • 최종수정 : 2019년05월31일 14:33
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[서울=뉴스핌] 노민호 기자 = 감염시 치사율 100%에 육박하는 아프리카돼지열병(ASF)이 북한에서 발생할 가능성이 대두되고 있는 것과 관련해 통일부가 북한에 방역 협력 의사를 타진했다고 밝혔다. 

통일부 당국자는 30일 기자들과 만나 관련 질문에 "전염병은 사전 방역이 굉장히 중요하다"며 "때문에 개성 남북공동연락사무소를 통해 이런 상황 발생하면 협력할 용의가 있다는 의사를 타진한 바 있다"고 말했다.

통일부 당국자는 '우리가 먼저 협력 의사를 타진했나'는 질문에 "당연하다"며 "우리는 불안하다"고 설명했다.

이 당국자는 협력 의사를 전달한 구체 시점에 대해서는 즉답을 피하며 '2차 북미정상회담 이후인가'라는 거듭된 질문에 "이후이고 이번 달은 아니다"라고 답했다.

그는 "특정 시기를 말하기는 곤란하다"며 "북측과 애기할 때 ASF를 특정해서 언급하지 않고, (지난해 11월) 남북 보건분야 실무회담과 관련해 포괄적으로 얘기해 왔다"고 부연했다.

중국 랴오닝(遼寧)성에 위치한 농장의 돼지들. 2019.01.17. [사진=로이터 뉴스핌]

통일부 안팎에서는 3~4월 사이 정부가 북측에 협력의사를 전달했을 가능성을 점치는 분위기가 감지된다.

아울러 통일부 당국자는 '협력 의사 요청에 대한 북측 반응'과 관련해서는 "협력 의사를 타진했다는 것 까지만 말할 수 있다"며 말을 아꼈다.

돼지에만 발병하는 제1종 가축전염병인 ASF는 최근 아시아권에서 확산세다. 지난해 8월 중국에서 발병 사례가 보고된 이후 몽골, 베트남에 이어 캄보디아로 번지고 있다. ASF가 중국과 인접한 북한까지 퍼질 가능성이 있어 우려의 목소리가 나온다.

유엔 산하 세계식량농업기구(FAO)는 지난달 17일 북한을 'ASF 발병 위험국'으로 평가한 바 있다. 하지만 북한까지 ASF가 퍼졌는지 여부는 아직 확인되지 않고 있다.

문재인 대통령은 29일 국무회의에서 "아프리카돼지열병이 올 경우 닥칠 재난적 상황을 고려한다면 이에 대한 강한 경각심이 필요하다"며 "아프리카돼지열병이 국내에 유입되지 않도록 사전에 비상한 조치 등이 필요하다"고 밝힌 바 있다.

한편 통일부는 개성공단 기업인 방북과 관련해 "북측과 협의 중"이라는 기존 입장을 반복하며, 진전된 결과가 나올 구체 시점과 관련해서는 "예측하기 어렵다"고 밝혔다.

통일부 당국자는 사견을 전제로 "전체적인 남북 국면과 때에 따라 큰 틀에서 이뤄질 사안이기 때문"이라며 이같이 말했다.

noh@newspim.com

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