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김연철 "배고픈 아이는 정치 모른다"...대북 인도적 지원 속도전 시사

취임 후 한달여 만에 첫 기자간담회
"유명무실 민관정책협의회 부활할 것"
대북 인도적 지원에 정치 분리 밝혀

  • 기사입력 : 2019년05월21일 16:42
  • 최종수정 : 2019년05월21일 16:42
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[서울=뉴스핌] 노민호 기자 = 김연철 통일부 장관은 21일 "배고픈 아이는 정치를 모른다"고 강조하면서 대북 인도적 지원을 신속하게 추진하겠다는 입장을 밝혔다.

김 장관은 이날 서울시내 음식점에서 통일부 출입기자들과 취임 후 첫 간담회를 갖고 "인도적 지원은 인도주의라는 원칙 그 이상도 그 이하도 아니다"면서 이같이 밝혔다.

[서울=뉴스핌] 이윤청 기자 = 김연철 통일부 장관 deepblue@newspim.com

김 장관이 언급한 "배고픈 아이는 정치를 모른다"는 표현은 1980년대 많은 아사자가 발생한 에티오피아에 대한 식량 지원 문제를 놓고 미국 내 논란이 격화되는 상황에서 당시 로널드 레이건 대통령이 인도주의 단체들의 주장을 수용하면서 강조한 말이다.  

레이건 대통령의 명언을 인용한 김 장관의 발언은 북미 간 비핵화 협상과 별도로 극심한 식량난으로 신음하는 북한의 영유아·임산부 등에 우선 지원하겠다는 정부의 의지를 피력한 것으로 풀이된다.

김 장관은 특히 "전체 정세를 보면 일종의 소강 국면이라고 할 수 있다"면서 "(북미 간 비핵화)협상의 재개를 위해 다양한 방식으로 노력하고 있다"고 강조했다.

김 장관은 이어 "인도적 지원은 정치와 분리해서 추진해야 한다는 것이 국제사회의 보편적 합의"라며 "유엔 안보리 제재 결의안에도 인도적 지원단체의 활동을 위축시켜서는 안된다는 내용이 모든 결의안에 포함돼 있다"고 설명했다.

김 장관은 대북 인도적 지원시기와 방법에 대해 "문 대통령께서도 국회와 공감대를 갖는 기회가 필요하다고 말씀하셨고, 통일부도 지금 다양한 차원에서 의견 수렴을 하고 있다"고 말했다.

아직 지원시기와 방법 등에 대해서는 다양한 내부 검토가 이뤄지고 있다는 의미다.

김 장관은 그러면서 "한편으로는 의견 수렴을 하면서 다른 한편으로는 실무적으로 저희들이 검토해야 할 것들을 준비해나가는 국면"이라고 덧붙였다.

김 장관은 또한 "인도적 지원과 관련해 절차를 간소화하고 내부적으로 혁신차원에서 민원을 처리하는 방안을 검토하고 있다"면서 "민관 정책협의회를 부활할 생각"이라고 밝혔다.

김 장관은 이어 "대북협력민간단체협의회(북민협)처럼 인도적 지원단체와 제도적으로 민관정책협의회를 개최하고 지자체 등과도 협의를 하는 부분을 준비하고 있다"고 설명했다.

김 장관은 특히 "이산가족 문제에 대해서도 특별한 관심을 가지고 해결해나갈 것"이라며 향후 화상상봉, 대면상봉 등을 병행 추진할 것임을 시사했다.

김 장관은 비무장 지대와 한강하구 서해에 종합적인 계획을 수립, 남북 협력사업에 적극 나서겠다는 입장도 밝혔다. 

noh@newspim.com

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