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'폼페이오 내주 방북'..답답한 北 비핵화 물꼬트나

  • 기사입력 : 2018년06월29일 05:40
  • 최종수정 : 2018년06월29일 07:17
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[뉴욕=뉴스핌]김근철 특파원=마이크 폼페이오 미국 국무장관이 6·12 싱가포르 북미정상회담에 따른 비핵화 계획을 논의하기 위해 다음 주 북한을 방문할 예정이라고 파이낸셜타임스(FT)가 28일(현지시간) 보도했다. 북미정상회담이후 뚜렷한 후속 조치가 나오지 않았던 북한의 비핵화 추진 논의도 폼페이오 장관의 방북을 계기로 탄력을 받을 전망이다.

마이크 폼페이오 미 국무장관 [사진 = 로이터 뉴스핌].


FT는 폼페이오 장관이 평양을 방문하기 위해 내달 6일 워싱턴DC에서 예정돼 있던 인도 외무장관과의 회담을 취소했다고 이 사안에 정통한 4명의 미국 관리를 인용해 보도했다. 로이터 통신은 미 국무부가 관련 보도 직후 "폼페이오 장관의 방북에 대해 현재로선 발표할 것이 없다"는 입장만 보이고 있다고 보도했다.

싱가포르 북미 정상회담에서 발표된 공동성명에는 북한의 완전한 비핵화 등 정상회담 결과를 이행하기 위해 '폼페이오 장관과 북한 고위급 관리가 주도하는 후속협상을 가능한 한 가장 이른 시일에 개최한다'는 내용이 포함돼있다. 

향후 북한의 비핵화와 종전선언및 북한의 체제 보장 등 북미정상회담의 후속 논의를 미국 측에선 폼페이오 장관이 총괄한다고 못 박아둔 셈이다. 폼페이오 장관은 북미정상회담에서 앞서 트럼프 대통령의 특사자격으로 올해들어서만 두차례 평양을 방문, 김정은 국무 위원장과의 담판을 통해 북미정상회담을 성사시킨 주역이다. 

그러나 6·12 싱가포르 북미정상회담이 '역사적인 핵 담판'으로 불리며 세기의 주목을 끌었던 것에 비해선 이후 드러나는 성과는 미진한 편이다. 트럼프 대통령은 정상회담 직후 열린 기자회견에서 북한의 숙원이었던 '한미연합군사 중단'을 먼저 약속하며 북한의 신속한 후속 조치를 기대했다.  폼페이오 장관 역시 싱가포르 정상회담 직후 서울 방문했을 때 기자들에게 "다음 주 언젠가는 협상을 시작할 수 있다고 확신한다"고 말했다. 

그런데도 현재까지 북한이나 북미 간에 구체적인 비핵화 계획이나 조치가 발표되지는 않고 있다. 미국 내에선 북한의 진정한 비핵화 의지에 대한 의구심이 커지고 있는 분위기다.

트럼프 대통령도 이를 의식한 듯 지난 27일 노스다코타주에서 열린 유세 연설에서 "(북한 비핵화를 서두르는 것은) 오븐에서 칠면조를 서둘러 꺼내는 것과 같다"고 주장했다. 그는 이어“지금 요리가 완성돼 가고 있는 단계고, 여러분은 요리에 만족하겠지만 아직은 서둘러서는 안 된다. 서두를수록 요리가 나빠지고 오래 요리할수록 좋다”고 말했다. 북한 비핵화에 대한 성급한 기대 수위를 낮추고 장기 협상에 대비한 고육책으로 풀이된다. 

이같은 상황에서 폼페이오 장관의 방북이 성사되면 북미간 비핵화 협상도 본궤도에 오르게될 전망이다. 그동안 미국과 북한은 한미 연합훈련 중지와 미군유해 반환을 교환하며 비핵화 협상을 위한 사전 정지작업을 다진 것으로 보인다.

도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 12일 싱가포르 카펠라 호텔에서 악수했다. [사진=로이터 뉴스핌]

폼페이오 장관은 전날 상원 외교위 청문회에서 한국전 참전 미군 전사자들의 유해를 아직 넘겨받지는 않았지만 너무 머지않은 미래에 (유해인도 작업을) 시작할 수 있을 것으로 낙관한다고 밝혔다. 이어 "우리는 완전한 비핵화를 이야기할 때 무엇을 의미하는지에 대해 명확히 해왔다"면서 북한이 완전한 비핵화를 위해 우리가 바라는 요구사항에 대해 완전히 이해하고 있다고 확신한다고 말했다.

하지만 폼페이오 장관의 내주 방북이 성사된다고 해도 비핵화 논의가 곧바로 급물살을 탈 수 있을 지는 의문이다. 트럼프 대통령과 김 위원장이 '완전한 비핵화'와 북한의 체제 보장과 경제 번영에 대한 공감대를 이뤘지만 실질적인 비핵화 협상의 앞길은 순탄치 않을 전망이다. 복잡한 검증과 보상 절차 등을 하나씩 해결해나가야 하기 때문이다. 여기에 북한을 둘러싼 한국과 중국 러시아 일본의 이해관계까지 맞물리면 향후 비핵화 협상은 그야말로 숱한 고비를 넘겨야할 것이란 전망이 지배적이다.

 kckim100@newspim.com

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