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美 전문가들 “北, 한미동맹 균열 의도…연합훈련 축소 노려”

“한미동맹 못 깨는 점 알고 있어 한국으로부터 양보 얻으려 해”
“북한 발사체, 전혀 새로운 무기보단 이스칸데르 파생형인 듯”

  • 기사입력 : 2019년08월13일 13:43
  • 최종수정 : 2019년08월13일 13:43
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[서울=뉴스핌] 허고운 기자 = 북한이 한미 연합지휘소훈련을 중단하거나 관련 해명을 내놓기 전엔 남북 접촉 자체가 어려울 것이라고 주장한 데 대해 미국 전문가들은 한미 동맹 균열과 추가 연합훈련 축소를 노린 것이라고 분석했다.

13일 미국의소리(VOA) 방송에 따르면 게리 세이모어 전 백악관 대량살상무기담당 조정관은 “트럼프 대통령이 한미 연합훈련이 불필요하고 비싸다고 밝혔기 때문에 북한은 문재인 대통령을 압박해 남북대화 조건으로 향후 훈련을 취소 또는 제한하려 한다”고 말했다.

세이모어 전 조정관은 이어 “북한은 한미 동맹의 궁극적인 균열이라는 목표를 이뤄 주한미군을 철수한다면 향후 남북 경제협력이나 한국의 투자와 교류를 끌어내기가 쉬울 것으로 생각하고 있다”고 덧붙였다.

사진은 '북한판 이스칸데르'로 추정되는 단거리탄도미사일이 강원도 원산일대에서 발사되고 있는 모습. [사진=노동신문]

마크 피츠패트릭 전 국무부 부차관보는 북한이 한국을 약자로 보고 있다고 평가했다. 그는 북한이 트럼프 대통령과의 관계를 보호하려 하고, 한미 동맹을 깰 수 없다는 사실을 알기에 단기적으로 한국으로부터 양보를 얻어내고 싶어한다고 설명했다.

피츠패트릭 전 부차관보는 “북한이 한미 연합훈련 중단과 한국의 F-35 전투기 도입 등을 문제삼는 것도 단기적인 양보를 얻어내려는 의도”라며 “북한의 위협에 대비하는 연합훈련은 취소돼선 안되고 오히려 한미 동맹을 강화하는 계기가 돼야 한다”고 강조했다.

로버트 매닝 애틀랜틱 카운슬 선임연구원은 “유엔 안보리 대북 결의를 위반하고 있는 것은 북한인데 한국에 한미 연합훈련 중단을 요구하는 것은 받아들이기 힘든 주장”이라고 지적했다.

매닝 선임연구원은 이어 “이런 주장은 한미 동맹뿐 아니라 트럼프 행정부 내부의 균열도 초래한다”며 “트럼프 대통령은 김정은 위원장에게 놀아나고 있고 북한이 결국 대화에 나서겠지만 비핵화 진전에 대해선 회의적”이라고 말했다.

VOA는 이날 미국의 무기 전문가들을 인용해 북한이 최근 발사한 미사일을 새로운 무기체계로 단정하긴 어렵다고 보도했다.

조너선 맥도웰 하버드-스미스소니언 천체물리학센터 박사는 VOA에 “단순히 외형만으로 주한미군이 보유한 에이태킴스(ATACMS) 지대지 미사일과 유사하다고 결론짓는 것은 성급하다”며 “오히려 고체연료 미사일인 이스칸데르급 미사일 KN-23 계열의 파생형일 가능성이 있다고”고 말했다.

국방정보국 출신인 브루스 벡톨 앤젤로 주립대 교수도 “공개된 고도와 사거리 만으로는 오히려 이스칸데르급 미사일과 유사하다”며 “현재 나온 정보 만으로 새로운 무기로 결론짓기는 성급하다”고 밝혔다.

브루스 베넷 랜드연구소 선임연구원은 “미사일 사거리는 북한의 의도에 따라 얼마든지 줄이거나 늘리는 방식으로 새로운 무기라고 주장할 수 있다”며 “최근 북한이 선보인 무기체계가 모두 발사 속도가 빠른 고체연료를 기반으로 하고 있는 점이 주목되고, 한미 연합군의 선제 거점타격 능력을 무력화 시키려는 의도가 있다”고 분석했다.

 

heogo@newspim.com

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