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[위기의 응급실②]의사 4명이 휴가없이 2190시간 근무

2017년 응급의학과 이용한 환자 683만명..두 번째 높은 내과의 6배
응급실 온 주취자, 의료진에 주먹 휘두르고 살해 위협까지

  • 기사입력 : 2019년02월08일 17:00
  • 최종수정 : 2019년02월08일 17:46
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[편집자주] 무엇이 대형병원 의사들의 목숨을 앗아가고 있는가? 설 연휴 서울과 인천의 대형병원에서 두 명의 의사가 과로로 숨지는 어처구니없는 일이 발생했습니다. 이에 앞서 정신과 진료를 받던 의사가 환자가 휘두른 흉기에 사망하는 사고도 있었습니다. 각광받는 직업인 ‘대한민국 의사’에게 무슨 일이 벌어지고 있는 것일까요? 물론 모든 의사들이 위험에 처한 것은 아닐 것입니다. 그러나 의료계에서는 비상경보음이 터져나오고 있습니다. 예견됐던 참사라는 자성론도 높습니다. 1인당 국민소득 3만 달러, 세계 11위 경제대국, 세계 6위 무역강국이란 대한민국 위상에 걸맞는 의료 시스템을 갖는 것이 아직은 요원한 꿈일까요?
아직도 후진국 수준에서 벗어나지 못하고 있는 대한민국 병원의 현실을 진단해 봅니다.

[서울=뉴스핌] 임성봉 기자 = 지난 1일 가천대 길병원 소아청소년과 소속 전공의가 사망한 가운데 의료진의 근로시간과 환경 등을 개선해야 한다는 목소리가 높아지고 있다. 특히 응급실은 24시간 연중무휴로 운영되는 탓에 응급의학과 의사들의 스트레스와 과로가 극에 달했다는 게 의료계의 진단이다.

중앙응급의료센터가 발표한 '2017 응급의료 통계연보' 중 응급실 이용자 진료과별 현황. [사진=중앙응급의료센터]

◆응급실, 사명감으로 포장된 '극한의 노동현장'

2017년 대한응급의학회가 실시한 ‘응급의학과 전문의 총조사’에 따르면 국내 응급의학과 전문의들의 근무시간은 주간 50시간, 연간 2000시간을 넘는 것으로 조사됐다. 수련 기간을 거치는 전공의(인턴)의 근무시간은 정확히 조사된 바 없지만, 의료계는 전문의보다 최소 1.5배 많은 것으로 추산하고 있다. 특히 응급의학과는 매일 당직근무를 서는 탓에 다른 진료과목에 비해 근무시간이 길다.

현재 응급의료기관에는 통상 1~2명, 응급의료센터에는 2~4명이 배치돼 있는데 이를 계산해보면 응급실에 4명의 전문의가 24시간 365일 응급실을 지키기 위해서는 연간 2190시간을 휴가 없이 일해야 한다는 결론이 나온다. 학회는 국내 응급실 상황으로는 시간당 환자수가 2명만 넘어가도 의료진이 이를 감당할 수 없는 것으로 보고 있다.

실제로 중앙응급의료센터가 발표한 ‘2017 응급의료통계연보’에 따르면 응급의학과를 이용한 환자가 683만 6131명으로 두 번째로 환자가 많은 내과(113만91명)보다 6배 이상 높았다. 결국 응급실 의료진은 진료수요가 크게 줄어들지 않는 이상, 과로에 시달릴 수밖에 없는 구조에 놓여있는 셈이다.

열악한 응급실 환경이 좀체 개선되지 않으면서 응급의학과 전문의들의 만족도도 크게 떨어지고 있다. 같은 조사에서 ‘다시 전공을 선택할 수 있다면 응급의학과를 선택하겠다’는 응답은 5.3점(10점 만점)으로 앞선 조사였던 2010년(5.5점)보다도 더 떨어졌다.

종합병원 간호사 A씨는 “서울시내 종합병원 응급실 근무자들은 의사, 간호사 할 것이 없이 밤샘 근무 등 장시간 근무에 노출돼 있다”며 “밤샘 근무를 한 뒤 퇴근했다가 다음날 다시 퇴근하는 방식이다 보니 의료인들의 ‘돌연사’는 살인적인 근무환경 때문이라는 얘기가 나오는 것”이라고 말했다.

또 다른 종합병원 전문의 B씨는 “전공의 시절에는 40시간 넘게 연속 근무를 서는 경우는 일상적이고 50시간 가까이 연속 근무를 설 때도 있다”며 “전공의들은 24시간 근무, 24시간 휴무인 ‘퐁당퐁당’ 근무만 돼도 좋겠다는 얘기들을 한다”고 귀띔했다.

◆폭행은 다반사, 살해 위협까지

2018년 발표된 한국산학기술학회논문지에 실린 ‘응급실 종사자의 폭력 경험에 따른 폭력 반응 소진 및 직무 만족’ 논문을 살펴보면, 응급실 종사자 중 84.4%(141명)가 폭력을 경험한 것으로 나타났다. 폭행 유형으로는 의료진에게 침을 뱉거나 밀고 멱살을 잡는 등 물리적인 폭행이 주로 발생하는 것으로 조사됐다.

실제로 지난달 11일 경기 성남 분당의 한 병원 응급실에선 감사원 소속 고위공무원이 술에 취한 상태에서 간호사의 눈 부위를 손으로 찔러 다치게 해 경찰 조사를 받았다.

[서울=뉴스핌] 김학선 기자 = 정용기 자유한국당 정책위의장과 이명수 국회 보건복지위원장, 최대집 대한의사협회장 등이 참석한 가운데 7일 국회에서 의료인 폭행·사망사건 재발 방지를 위한 정책간담회가 열리고 있다. 2019.01.07 yooksa@newspim.com

지난해 7월 경북 구미의 한 병원에선 한 대학생이 응급실에서 치료를 받던 중 갑자기 의료용 철제 트레이로 전공의 김모씨의 뒷머리를 내리쳐 동맥파열과 뇌진탕 등 전치 3주의 상처를 입히기도 했다.

자유한국당 김승희 의원이 보건복지부로부터 제출받은 ‘2018년 상반기 응급의료 방해 현황’에 따르면 의료기관 기물 파손과 의료인 폭행·협박으로 신고·고소된 사고는 지난해 상반기에만 전국 47개 병원에서 582건이었다. 전국에서 하루에 3건 이상 의료 방해 행위가 발생한 셈이다.

종합병원 전문의 B씨는 “응급실 근무 중에 폭행을 당하는 건 기본이고 죽이겠다며 달려드는 환자나 보호자들도 많다”며 “특히 응급실 진료는 환자로부터 고소를 당하는 경우도 많이 발생하다보니 의사 사회에서도 응급의학과는 제쳐두고 고른다는 말까지 있다”고 말했다.

imbong@newspim

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